123
Moeizame strijd in Sint Joost

Met dank aan: Har Gootzen

De Britse Operatie Blackcock, bedoeld om het front richting de Roer te verplaatsen, ging in januari 1945 van start. Op 19 januari hadden de Britse troepen zich verplaatst naar Schilberg bij Echt. Hun volgende doel was de inname van Sint Joost een paar kilometer verderop. De verwachting was dat dit snel zou verlopen en dat de troepen direct door konden in de richting van Montfort. Maar niets bleek minder waar. Pas op 21 januari om half acht ‘s avonds – 29 uur na aanvang van de strijd – was Sint Joost in Britse handen. Het operatierapport noemt het de zwaarste strijd van de hele operatie. De Britten kregen te maken met zo’n 200 Duitse infanteristen, groot geschut en aanrukkende Duitse versterkingen vanuit Roermond. Bovendien maakte het winterweer de pantservoertuigen moeilijk manoeuvreerbaar en slechts op de wegen inzetbaar. Het was aan de Amerikaanse infanteristen om Sint Joost huis na huis uit te kammen.

Waar

Wanneer