103
Brieven uit Hamburg

Met dank aan: Mevr. Devens

Dit zijn foto’s van de muzikant Jean Devens. In juni en juli 1943 stuurde hij een aantal brieven naar zijn geliefde Mia in Maastricht. Jean verbleef in die tijd in Hamburg. Met nog drie andere muzikanten, waaronder Max Quadvlieg, trad hij op in cafés aan de beroemde Reeperbahn, hét uitgaansgebied van de stad. Naast verhalen over succesvolle optredens en het drukke Hamburgse uitgaansleven schreef hij over het afweergeschut en de kabelballons die de stad moesten beschermen tegen luchtaanvallen. Ook zouden diep onder de Reeperbahn grote schuilkelders zijn aangelegd. Op 15 juli 1943 schreef hij voor de zoveelste keer: ‘Hier is nog alles goed. Het is hier heel rustig’. Het is de laatste brief van de verzameling. Enkele dagen later, op 24 juli, begon het catastrofale bombardement op Hamburg. Britse bommenwerpers dropten ruim negenduizend ton aan explosieven en brandbommen op de stad. Het bombardement duurde tot 3 augustus en veranderde Hamburg in een inferno. Grote delen van de stad werden verwoest en er vielen vele duizenden burgerslachtoffers. Ook de wijk rondom de Reeperbahn werd geraakt. Wonderwel overleefde Jean de bombardementen. Hij had slechts schade geleden aan zijn tenorsaxofoon, klarinet en gitaar.

Waar

Wanneer