41
Amper bij te houden

Met dank aan: Regionaal Historisch Centrum Limburg (RHCL) Maastricht, de heer Wijnands

Donderdag 14 september 1944. Lachend rijden de bevrijders Maastricht binnen. Ze maken deel uit van het 117e regiment van de roemruchte Old Hickory divisie ofwel de 30e infanteriedivisie die op zijn beurt tot het eerste Amerikaanse leger onder bevel van generaal Courtney Hodges behoort. De Old Hickory (oude notenboom) wordt ook wel ‘The workhorse of the western front’ genoemd en is afkomstig uit de staten North- en South Carolina, Georgia en Tennessee.

De divisie doet haar bijnaam alle eer aan. Na de bevrijding van Zuid-Limburg zijn de manschappen betrokken bij verovering van Aken, de uiterst bloedige slag om het Hürtgenwald (in de Eifel) en het Ardennenoffensief. In april 1945 dringt de divisie zelfs door tot in Maagdenburg, zo’n 150 kilometer van Berlijn. Dat is verder dan op de conferentie van Jalta (februari 1945) tussen Stalin, Roosevelt en Churchill is afgesproken. Een maand later dragen ze het teveel veroverde gebied over aan de Russen over.

Waar

Wanneer